John Walker Apr07

Tags

Verwandte Artikel

Share

John Walker

Leben und Wirken: Als Erfinder des Streichholzes im Jahre 1826 macht sich der englische Apotheker John Walker einen Namen. Geboren am 19. Mai 1781, gestorben am 1. Mai 1859 weigerte er sich seine Erfindung zu patentieren, um Menschen einfachen Zugang zu Feuer zu ermöglichen.
Einfluss: Streichhölzer gibt es bis heute, für Zigarrenraucher immer noch weit aus wichtiger als das Feuerzeug. In nahezu jedem Haushalt trifft man die Sicherheitszündhölzer an, für Soldaten und beim Zelten trifft man Sturmstreichhölzer an. Bei der Konferenz von Theheran 1943 symbolisierten drei Streichhölzer die Verschiebung der Staatsgrenzen von Polen, Deutschland und Russland, als Chruchill, Roosvelt und Stalin die Strategie der Anti-Hitler-Koalition ausarbeiteten. Der Einsatz von Streichhölzern ist also sehr vielfältig.
Umstände: Walker entdeckte zufällig bei seiner Arbeit, dass sich zwei Chemikalien entzündeten wenn sie aneinander gerieben werden. Zur damaligen Zeit wurde am offenen Herdfeuer gekocht. Das Feuer hierfür durfte nicht erlöschen, da ein erneutes entzünden schwerer war wie man vermutet. Man schlug ein Stahlmesser gegen einen Feuerstein oder musste mühselig mit dem aneinander Reiben von Hölzern, Funken erzeugen die trockenen Zunder entzündeten. All diese Methoden waren dem Streichholz unterlegen, so das sich Walker zum Wohle der Bevölkerung dafür entschied kein Patent zu beantragen. Dies sollte auch den ärmeren Bevölkerungsschichten den Zugang zum einfachen Feuer machen ermöglichen. Das Streichholz selber wurde 1836 und 1844 zweimal verbessert, die chemische Zusammensetzung barg ein hohes Gefahrenpotenzial bei der Herstellung und Lagerung.
Person: Walker assistierte nach seinem Schulabschluss dem Arzt Watson Alcock, er wollte Chirurg werden. Die Umstände bewegten ihn jedoch dazu Chemie zu studieren und sich als Apotheker selbständig zu machen. Ich finde es außerordentlich beeindruckend, dass er sich dazu entschieden hat seine Entdeckung nicht zu patentieren, seine eigene Streichholz-Marke wurde von Nachahmern vom Markt verdrängt. Er nahm dies in Kauf umd den Menschen den einfachen Zugang zu Feuer zu ermöglichen. Zeit seines Lebens erhielt er weder Ruhm noch Reichtum für seine Entdeckung.